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휴가 때 가족과 함께 강원도 평창의 휘닉스파크에 있는 워터파크인 블루캐니언으로 놀러 갔다. 신나게 슬라이드 타고, 웨이브 파도에 몸을 싣기도 하며 물놀이하다보면 귀에 물이 들어가는 것은 당연하다.

이런 워터파크나 수영장, 심지어 온천이나 사우나에 가도 샤워장 앞 파우더룸에 항상 비치되어 있는 용품 중 하나는 면봉이다. 수영이나 물놀이하면서 귀에 들어간 물기를 면봉으로 귀 후비며 닦아내라는 배려.

[ 이미지 소스 - 소리샘 보청기 http://fyi.so/prKUSj ]

[ 이미지 소스 - 소리샘 보청기 http://fyi.so/prKUSj ]


내 경우 그다지 주기적으로 귀지를 파내는 편이 아니라 그냥 생각나면 아내에게 부탁해서 귀파달라고 하는 편이다보니, 그냥 종종 물놀이나 사우나 갔을 때 면봉으로 물에 불은 귀지를 꺼내서 개운한 기분을 즐기는 것이 낫다고 생각하고, 그에 따라 생활해오던 터였다.



블루캐니언에서 물놀이를 즐긴 후 사우나를 하고 나와서 평상시와 다름없이 면봉으로 오른쪽 귀 속을 후벼가며 청소를 했는데, 물에 불은 귀지가 면봉에 묻어 나오는 것을 보며 개운해하던 기분에 뒤이어 귀에 묘한 이질감이 느껴졌다. 왠지 오른쪽 귀로 들리는 소리가 좀 탁하게 느껴졌던 것이다.

물놀이 하다보면 면봉으로 닦아내도 어쩌다가 그럴 수도 있지 않나 싶어서 그냥 지나쳤는데, 몇시간이 지나서 저녁도 먹고 숙소에서 쉬고 있는데도 여전히 오른쪽과 왼쪽 귀로 들리는 소리가 묘하게 다른 느낌이 들었다. 그래서 작정하고 테스트를 해보았다. 아이폰에 이어폰을 꽂고 음악을 재생한 다음에 이어폰 한 쪽을 오른쪽 귀에 꽂고 들어본 다음에 곧바로 왼쪽 귀에 꽂아 들어보고 느낌을 비교했다.

이런...

고음부나 음의 미세한 부분들이 오른쪽 귀에서는 먹먹하게 잘 안들렸다.

혹시 면봉으로 귀 청소를 하다가 고막이든 뭐든 안쪽의 뭔가를 잘못건드린 것이 아닌가 싶어서 덜컥 겁이 났다.


하지만 당장 어떻게 대처를 할 수 있는 것도 아니고, 딱히 귀 속이 아프거나 한 것도 아니어서 불안한 마음을 추스리고 잠을 청했다. 다음날 아침에도 마찬가지 테스트를 해 보았는데 전날 밤보다는 덜 했지만 역시 정상적인 느낌은 아니었다. 귀가하는 길에 곧바로 동네 이비인후과에 들렸다.

의사 선생님께 자초지종을 말씀드린 후 오른쪽 귀를 내맡기고 있는데....


귀 속을 살펴보시던 의사선생님의 한 말씀.

"물에 젖은 귀지가 안쪽에 너무 많이 쌓여서 그런거네요. 귀지들 빼내겠습니다."


ㅠㅠ

다행이다 + 완전 부끄부끄 창피...


그 뒤로 내 평생 처음으로 귀에서 그렇게 크고 많은 귀지가 하나씩 빠져나오는 광경을 보게 되었다. 처음 보는 광경이었고, 다시 보고 싶지 않은 광경이었음에는 두말할 필요도 없었다. 세상에... 저렇게 많은 귀지가 귀 안쪽에 쌓여서 팅팅 불어있었단 말이야? 소리가 들리기라도 한 것 자체가 신기한 것 아닌가?


대작업을 마치신 후 은근한 통증과 저림에 온몸이 경직된 나를 보시며 하신 의사선생님의 말씀...

"수영, 물놀이나 사우나, 샤워 등을 하고나서 항상 면봉으로 귀를 후벼 물기 닦으셨나봐요? 물기 닦으면서 물에 불은 귀지 빼낸다고 하는 행동이 오히려 귀지를 귀 속 깊숙한 곳으로 밀어 넣습니다. 그게 간혹 이런 문제를 일으키지요. 앞으로는 면봉으로 물기 닦아내지 마시고, 헤어드라이어를 시원한 바람 나오게 해서 귀에 대고 말리세요."




물놀이나 수영 후에 면봉으로 귀 속 물기를 닦아내는 것은 삼가해야 한다는 것을 처절하게 몸으로 배웠다. 검색해보니 꽤 유명한 생활 건강 상식인데 전혀 모르고 있었다니... 나 자신에 대해 아연실색하게 됐다.

아니 근데 왜 거의 모든 파우더룸에 면봉을 비치해서 이런 행동을 유도하는 것이냐고~~~!!!! ㅠㅠ

(아, 물론 대 작업 이후 귀 속은 뻥 뚫린 고속도로나 마찬가지일테니, 소리는 잘 들린다 ;;)
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"고민이  없다면  20대가  아니다"
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  1. 이진헌

    이비인후과에서 귀지도 빼내주는군요^^ 저도 귀청소 한번 받아보고 싶네요~ 시원~하게^^ 유익하고 재미있는 글 잘 봤습니다~

    2011/08/27 23:27 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 꼬옥 한 번 체크해보세요~~~ 여하간 전 이번에 아주 좋은 경험했습니다. ㅎㅎ

      2011/08/27 23:29 [ ADDR : EDIT/ DEL ]